Sterke Yerke III

En mayo de 1978, Sterke Yerke II participó en la carrera de vela HT «(Harlingen – Terschelling, v.v.)».

Durante esta carrera de HT, se sugirió la idea de hacer algo con el medio ambiente. Tenía que ser algo grande, un viaje al otro lado del océano de un continente a otro, pero no solo por la aventura, también con un propósito y eso estaba allí ahora. Para ese proyecto ambiental, se le pidió a Frits Riemersma, estudiante de biología, que se uniera como investigador un mes después.

Henk van Dam en el Sterke Yerke II

El fotógrafo Henk van Dam de Leeuwarden, como admirador de las acciones de Sterke Yerke, también fue uno de los doce miembros de la tripulación durante la carrera de HT e hizo muchas fotos.

Estos nuevos planes llevaron a la creación de la «Fundación Sterke Yerke» a fines de 1978. El gran promotor de esto fue Henk van Dam y también fue nombrado presidente. Henk era, además de fotógrafo, el gran coordinador de todo lo que tenía que ver con el Sterke Yerke. Sin su entusiasmo, compromiso y perseverancia, la historia de Sterke Yerke nunca podría haber llegado a eso. Mediante la donación de 10.000 florines de la «Asociación Nacional para la Conservación del Mar de Wadden» podría comenzar la construcción de la nueva balsa. Eso comenzó en diciembre de 1978 en los terrenos de la fábrica de Faber Haarden en el Tijnjedijk en Leeuwarden.

Esto fue posible porque Guus y Chris Schweigmann, dos de los iniciadores, tuvieron buenos contactos en la vida nocturna Leeuwarder con amigos de Gerrit Jan Faber, el entonces director de Faber Haarden Factory. Chris Schweigmann también tuvo una relación con Lize Pepita Oosterloo de West-Terschelling en ese momento. Ella era la hija de Cornelia Oosterloo-Faber, una hermana de Gerrit Jan Faber.

Para la construcción de la balsa construyeron una carpa grande en la cual todos los trabajos de construcción tuvieron lugar durante los fríos meses de invierno de 1978/1979. Faber Haarden ofreció la construcción de la balsa de las instalaciones de la fábrica, como instalaciones de transporte y elevación, energía, herramientas y equipos de soldadura, disponibles sin cargo. Para la flotabilidad del Yerke III, la elección fue hecha para tubos de arena de acero con un diámetro de 85 cm y un espesor de pared de 4 mm en promedio. Las tuberías se soldaron juntas para formar 5 flotadores con una longitud de 10 a 12 metros. Estos cinco flotadores uno junto al otro tenían que proporcionar flotabilidad. Las dimensiones de la plataforma eran 12 metros de largo y 5 metros de ancho.

El calado fue de aproximadamente 0.5 metros. La plataforma consistía en líneas de madera encoladas a prueba de agua de 20 mm. Desde la cubierta, los flotadores subyacentes podían alcanzarse a través de pozos y tuberías de conexión. Los tubos estaban dispuestos de tal manera que sus existencias, como alimentos, agua, aparejos, mapas y medicamentos, podían almacenarse.

También había algunos lugares para dormir. En la cubierta se encontraban dos mástiles de madera, la parte delantera con una altura de 10 metros, juntos adecuados para plusminus 150 m2 de vela. La plataforma estaba arreglada para que se pudiera usar un razeil en el océano. El peso total del Sterke Yerke fue de aprox. 8,5 toneladas El 14 de abril de 1979, la balsa al pie del Oldehove en el canal de la ciudad de Leeuwarden fue lanzada y bautizada por Ingrid Nauta, la hija del marinero Dirk Nauta.

Inmediatamente después del bautismo, Sterke Yerke comenzó su primer viaje a Grouw.